jueves, abril 27, 2006

Crónica de las semifinales del Euromed (1)

Tenía esta semana tan especial en el calendario futbolístico anual una peculiaridad: las dos vueltas de semifinales de la Champions se localizaban en dos puntos geográficamente muy próximos, a dos horas de Euromed. De hecho, en el tren que recorre parte de la costa mediterránea se respiraba ambiente de fútbol, con algunos hinchas del Arsenal instalados durante todo el viaje en el vagón-bar consumiendo las primeras cervezas del día. Una vez llegados a Castellón les quedaba dar un último paso: encontrar de una forma u otra a aquel lugar en el mundo tan desconocido que se había convertido en epicentro de este fenómeno social que va más allá de un terreno de juego y de los aspectos técnicos del deporte. Vila-real aparecía de forma discreta, como un lugar de paso, como otro pueblo grande o ciudad pequeña que te encuentras en la ruta. Era difícil creer que entre aquellas calles estrechas de casas viejas se estaba organizando un acontecimiento tan glamouroso como una semifinal de la Champions League. Pero era real y los habitantes de la localidad de la Plana Baixa se tomaron el día como lo que era: una fiesta, una fecha señalada que pasaría a ser recordada durante mucho tiempo. Se trabajó poco, se habló mucho, se hicieron muchos cafés y cervezas para cumplir un doble propósito tan contradictorio como cierto: pasar las horas y vivir el momento. Después de una de las múltiples comidas que se organizaron como previa del partido -por eso el fútbol es tan grande, porque ni empieza con el pitido inicial ni termina con el final, es una actividad que genera actos sociales, que ejerce de motor de los sueños más dulces y las pesadillas más siniestras, que se mezcla con la vida humana hasta formar parte de ella de la manera más profunda-, cuatro horas antes de la hora señalada se empezó a hinchar un submarino amarillo que recorrió las calles desde entonces hasta el momento de la verdad. El Comandante Folgado, el gran animador de todas las aventuras que ha emprendido la afición "grogueta", marcaba el camino que iba siguiendo aquel vehículo simbólico. Por los altavoces instalados en la misma plataforma sonaban el Yellow Sumbarine, el You will never walk alone, el You are the Champions, la preciosa canción que el grupo local La Caja Negra le ha dedicado al equipo, el himno del Villarreal y goles históricos cantados por mi compañero Raúl Puchol -que se implicó como el que más en la fiesta- en el Tiempo de Juego de la COPE. Y todos los habitantes del pueblo saludaban a la comitiva, cada vez más numerosa, que se abría paso hacia el estadio. No había en Vila-real nadie ajeno a lo que estaba ocurriendo: hasta la gente mayor llevaba la camiseta de Riquelme. El ambiente se animó aún más según los niños iban saliendo de los colegios. Pensé entonces que debía ser maravilloso tener 13 años y ser de aquel sitio: vivir instalado en una nube, poder gozar del fútbol más alto delante de casa. Los aficionados ingleses, asombrados, sonreían y aplaudían al paso del submarino: entendían que era algo único, quizá irrepetible. Periodistas japoneses, corresponsales de Sky, todos alucinaban y corrían para poder transmitir en directo lo que estaba sucediendo, pues nunca pensaron que una semifinal de Champions consistía en aquello. Y finalmente apareció el Estadio del Madrigal, como de repente, moderno y majestuoso, símbolo de la transformación de un club de pueblo en una potencia global. Quedaba el partido, pero todos los que vivimos aquella fiesta probablemente accedimos al campo pensando que ya sólo por esa previa tan maravillosa había valido la pena vivir aquella tarde de abril en Vila-real.

Del partido se ha escrito mucho y casi siempre en la misma dirección. Incluso los medios ingleses hablan de suerte tras la peor actuación del Arsenal en esta Champions League. Los de Wenger salieron al campo agarrotados, superados por la presión, con mucho miedo a perder lo que ya creían suyo: el acceso a una final que se le resistía desde siempre a un club con suficiente historia como para haberla vivido ya alguna vez. La idea no era defender tan atrás, no es que los "gunners" se disfrazaran de italianos a propósito. Fue el pánico el que no les permitía salir de la cueva ni aguantar el balón en el centro del campo. Nadie asumió el protagonismo para mantener la posesión y Henry firmó su peor partido en cinco años: es cierto que nadie le daba el balón, pero esa misma impotencia le bloqueó y no le salió nada de lo que intentó. Se puede decir que el Arsenal pasó a la final por pura casualidad, ya que el Villarreal disfrutó de ocasiones muy claras para darle la vuelta a la eliminatoria. Campbell no resistió una vuelta a la actividad tan trascendente y naufragó con estrépito, obligando al colosal Touré a firmar otra actuación portentosa corrigiendo los errores de sus compañeros de zaga. El marfileño incluso evitó ver la cartulina amarilla que le habría apartado de la final en lo que habría sido una ausencia capital para un equipo que debe agradecerle en gran medida a su central africano ese registro de diez partidos de imbatibilidad. Y la jugada del penalti, que ahora parece que todos sabíamos que Román lo iba a fallar, sí es cierto que transmitió sensaciones premonitorias entre la hinchada gunner: Lehmann es un portero que se crece cuando su equipo está mal, le va mucho el papel de héroe. La situación recordaba a la final de FA Cup del año pasado: el rival le estaba dando un baño al Arsenal y el portero alemán lo paró todo, saliéndose luego en la tanda de penaltis. Esta vez las portadas inglesas iban dedicadas al "Jenius".

El final del partido trajo la decepción, la euforia y los debates. ¿Qué futuro le aguarda a este Villarreal que ha estado tan cerca de la gloria? Evidentemente la temporada que viene será muy difícil, pero el club castellonense debe saber sacar provecho del prestigio que ha conseguido en el fútbol europeo atrayendo jugadores de nivel y continuando firme con un proyecto sólido y nada coyuntural. Poseen una ciudad deportiva ejemplar y digna de cualquier potencia continental, algo que les permite trabajar la cantera de forma cuidadosa y garantizar la aparición de jóvenes talentos de manera regular. ¿Y el Arsenal, tendrá tanto miedo en la final? Ante esta pregunta hay dos versiones: una apunta que sí, ya que el partido es aún más importante y la grandeza de la cita someterá a mayor presión a los jóvenes futbolistas del equipo de Wenger; la otra aventura que el papel de tapados y de víctimas los liberará, ya que en El Madrigal fue su presunta superioridad la que los bloqueó. Mientras algunos intentábamos dar respuesta a estas cuestiones, la afición esperaba a sus ídolos en la calle para agradecerles la aventura y los sueños. En el campo, justo en el lugar de los hechos, tres periodistas ingleses se fotografiaban en la portería en la que Lehmann detuvo el penalti imitando su palomita. Y en el hotel de concentración del Arsenal, donde aún pernoctarían algunos hinchas, la recepción se había convertido en una barra de bar que agotó las existencias de cerveza. Eran las tres de la madrugada cuando un inglés de avanzada edad, ebrio de alcohol y victoria, vendía pins conmemorativos de la semifinal. Me quedé uno como recuerdo, aunque no tenía ninguna intención de olvidarme de todo lo que había acontecido durante aquel día memorable en un lugar en el mundo, muy cerca del Mediterráneo...

15 Comments:

At 27/4/06 18:58, Anonymous acor85 said...

Espléndido resumen minuicioso de todo lo que rodeó al partido del martes!! La verdad es que Lehmann se confirmó definitivamente porque va a ser el futuro portero titular de Alemania en el Mundial, en detrimento, ya era hora, de Kahn. Fue una pena,que se volviera a cumplir el sabio dicho que dice que los mejores jugadores fallan penaltis en los momentos decisivos, y Riquelme engrosó esa lista "negra", que les ha pasado algo similar en la historia del futbol.

Respecto al Arsenal, si que es cierto que salieron bastante atemorizados, no tenian nada que ver con el Arsenal que fuera de casa, lo hizo bien contra la Juve y contra el Madrid, y recordó más a ese Arsenal que en la premier ha estado toda la temporada bastante deshauciado. Y como bien dices, si se quitan ese miedo con el que salieron el martes, para la final del 17 de Mayo, tendremos un bonito partido porque ambos equipos, tanto Barsa como Arsenal, tienen bastante potencial en ataque, y esperemos que no salgan respetandose excesivamente.

Por cierto, Axel una cuestion despues de ver la eliminatoria entera entre Milan y Barsa, no crees que Ancelotti se ha equivocado tacticamente en ambos partidos? Primeramente en la ida no comprendí como se pasó la mitad de la segunda parte con Ambrosini en el centro del campo en detrimento de Pirlo y Gattusso. Despues, en los dos partidos ha puesto a Stam, que no va a seguir en el Milan, de lateral derecho en detrimento de Cafu, cuando ayer podia haber puesto al holandes de central en vez de Costacurta. Y por último, tampoco entendí su decisión ayer dando oportunidad a Inzaghi de titular en la punta de ataque, cuando todos sabemos que Gilardino, pese a todo lo que falló en la ida, es un jugador tecnicamente más completo.

Saludos.

 
At 27/4/06 19:12, Blogger piterino said...

Hola Axel! Buen artículo, de verdad!

Para mí, los propios temores del Arsenal le hicieron cometer un error que pudo ser fatal: renunciaron a llevar el peso del partido, a obligar al Villarreal a jugar con el paso cambiado y cambiante, y no al son parsimonioso de Román. Y todo por querer aferrarse a ese gol de Touré que es (estoy totalmente de acuerdo) un central magnífico y un pilar atrás para los de Wenger.

Si repasamos la eliminatoria en su conjunto(esto son dos partidos, no solo el de vuelta), las cosas han estado igualadas: allí el Arsenal fue mejor, aquí se empequeñeció y el Villarreal fue muy superior. ¿La diferencia? Que en Highbury ellos consiguieron un gol y en El Madrigal no los hubo. Una pena porque, aunque las cosas se están haciendo bien en Vila-Real, uno nunca sabe cuándo se volverá a ver en un situación parecida.

Por último, y cambiando de tema, preguntarte, Axel, si vas a iniciar algún serial sobre las selecciones mundialistas aquí. Yo aprovecho mi blog para hacerlo y me encantaría saber más sobre cada una gracias a ti, así como contrastar tu opinión con la que yo tengo. Gracias, crack!

 
At 27/4/06 19:13, Blogger Alberto said...

El futbol es el deporte mas bonito porque hace al pequeño grande y viceversa, por eso debemos estar agradecidos a este deporte pq puede hacer que un dia nublado se vuelva reluciente...
Sobre el penalti fallado se puede decir que solo fallan los que tiran y esa suerte fue la que corrio Juan Roman.

Pregunta, ¿no cres que el jugador,del Dinamo de Kiev, Māris Verpakovskis tendria que estar en un equipo europeo?

 
At 27/4/06 20:01, Blogger f87 said...

pos si que molo el articulo, si. yo no vi ese partido pero la descripcion del ambiente combinado con lo epico que fue el partido en si, hace que el articulo sea como esos relatos que te llevan a un lugar lejano y tal. Se nota q aparte de saber de futbol, eres periodista...

ya q todo el mundo te pide articulos sobre temas especificos..
para cuando un articulo en verso? xDDDDDDDD

quede claro que esto ultimo lo digo de coña; para evitar malentendidos...

 
At 27/4/06 20:17, Blogger zaragocista said...

A ver si me contestas ya esta pregunta, ¿ Que jugadores brasileños buenos sub-20 hay en el Flamengo? Porque uno de ellos vendra al Zaragoza tras la marcha de Savio

 
At 27/4/06 21:01, Blogger morotola said...

Tu mejor entrada al blog desde que te llevo leyendo Àxel ;)Parecia que estuviera en Vila-Real.
Norawena por tu Arsenal en la final.
Espero tu entrada de el Barça-Milan.

 
At 27/4/06 21:11, Anonymous Anónimo said...

Buscalos tu tolo

 
At 27/4/06 21:15, Anonymous Anónimo said...

axel no viene al caso xo tras la retirda de zidane,kenes an sido para ti los 10mejores jugadores de la istoria?mojate,1saludo dsd el norte,muxo villareal!!

 
At 27/4/06 23:27, Blogger deco75 said...

Axel, lo del boro impresionante, merece una columna. Estaba viendo el Sevilla, zapeé y me enganché a la remontada. Es la segunda vez consecutiva que se clasifica in extremis ¡qué partidazo!

 
At 28/4/06 00:06, Anonymous Anónimo said...

Axel, a que viene sacar lo de la final de FA Cup del año pasado???

P.D: Genial el artículo.
Yo estuve en la primera fase, con el united, y el ambiente era ya increible, con el pueblo volvado y los ingleses flipando, bebiendo cerveza. La verdad es que es increible que una ciudad tan pequeña pueda disfrutar de un espectaculo tan grande. Es una situacion envidiada por cualquiera que ame el futbol. Que tu equipo, que ha crecido contigo, pueda disfrutar de una experiencia asi... es muy grande.

 
At 28/4/06 14:01, Anonymous Anónimo said...

El Atlético de Madrid acaba de fichar al Kun Aguero por 23 millones de euros. Bombazo!!!!!
Aparece en MARCA.

Homy.

 
At 28/4/06 14:18, Blogger juanjo said...

YA MUY FUERTE LO DE AGÜERO EE,YO AL MENOS NO ESPERABA QUE FICHARA POR EL ATLETI.

 
At 28/4/06 14:38, Anonymous futbolmania said...

Me he quedado de piedra con lo de Aguero, esperamos impacientes tu opinión Axel, a mi me parece un talentazo y potencialmente uno de los 5 mejores jugadores del mundo en los próximos años, aunque hay que tener en cuenta sus 18 años. Un saludo.

 
At 28/4/06 15:18, Blogger juanjo said...

¿Creeis que triunfará en el atleti?Porque bueno seguro que le costará adaptarse,por cierto partidazo del Middlesbrough ayer,va a ser una buena final estoy segurísimo

 
At 28/4/06 18:10, Blogger Àxel Torres said...

Saludos. Acor85, de acuerdo en todo sobre los posibles errores de Ancelotti. No he querido ser pesado con lo de Gilardino y lo he omitido en el artículo, pero yo también creo que habría hecho más que Inzaghi en la vuelta. Se crea ocasiones él sólo con lo bien que se mueve, en cambio Pippo sólo finiquita.

Piterino, del Mundial empezaré a hablar cuando termine la temporada de clubes y sólo tengamos la gran cita en el horizonte.

Alberto, la progresión de Verpakovskis se ha frenado en el Dynamo y ahora mismo está más lejos de un grande que cuando llegó allí.

Zaragocista, perdona que no haya contestado antes, es que a simple vista no se me ocurre la respuesta a tu pregunta y quería meterme en ello. Repasando la plantilla no sé quién podría ser, hay varios sub-20, pero a ninguno de ellos le recuerdo ahora mismo como un bombazo. El único que estuvo en el Mundial sub-20 fue Fellype Gabriel, que además sí fue ya titular en primera división el año pasado. Cuando vea un partido del Flamengo esta temporada te digo más.

Anónimo, no tengo suficiente perspectiva ni bagaje histórico para darte los diez mejores de la historia.

Del Kun siempre he pensado que quien se lo lleve dará un gran golpe, aunque hay quien piensa que hay que verle en Europa para saber su potencial real, porque algunos no se adaptan y bajan su rendimiento.

 

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