miércoles, abril 12, 2006

Campeones prematuros

El mismo día que se confirmaban las semifinales de la Champions, el Celtic de Glasgow se proclamaba campeón de Escocia. Era la primera liga europea de cierto nivel que se decidía, aunque pronto se le añadiría la holandesa, con el PSV reteniendo el título de la Eredivisie el pasado domingo -o sea, el día que renacía la emoción en Alemania y se mantenía en Inglaterra-. No le prestamos, ni a un campeonato ni a otro, la atención que merecían. Hagámoslo hoy para abrir boca antes de una tarde-noche eminentemente futbolística.

Cuando Martin O'Neill anunció su adiós al banquillo del Celtic, se presumía un año duro en el East End de Glasgow. Se iba el entrenador que había conseguido devolver al conjunto católico a la supremacía del fútbol escocés, dominado absolutamente por el Rangers antes de su llegada. Incluso se había asomado a la gloria europea, con esa histórica final de Sevilla eliminando al Liverpool en el camino con un mítico 0-2 en Anfield. Se iba el hombre milagro y ocupaba su puesto Gordon Strachan, que como técnico sólo había dirigido a los modestos Coventry y Southampton en la Premier League. Las dudas que en cierta medida podía suscitar su fichaje se hicieron reales y astronómicas esa fatídica tarde de Bratislava, cuando el desconocido Artmedia le endosó al Celtic un durísimo 5-0 en la segunda previa de la Champions. Se avecinaba un año sin competición internacional, ya que la eliminación no traía ni el consuelo de la UEFA. El sábado siguiente, en el debut de la SPL, Craig Beattie evitó una humillante derrota en Motherwell anotando el 4-4 en el tiempo de descuento. Nueve goles encajados en dos partidos condenaron a David Marshall, el héroe del Camp Nou en 2004, y la titularidad en la portería recayó en Artur Boruc, portero polaco que había llegado junto al delantero Maciej Zurawski. Se intentó la remontada ante el Artmedia, que se quedó a un gol de hacerse realidad (4-0). Esa noche se empezó a adivinar que quizá ese equipo sí tenía futuro y que los tropiezos anteriores habían sido meras novatadas. Se encadenó una buena racha de resultados hasta la derrota en Ibrox por 3-1 en un Old Firm muy caliente, pero desde entonces el equipo de Strachan puso la directa, sumó de tres en tres, adelantó al sorprendente Hearts y abrió un hueco inmenso con un Rangers desconocido. Los dos grandes fichajes de la temporada han dado el rendimiento esperado. Zurawski empieza a llenar el vacío dejado por Henrik Larsson: le costó arrancar, pero ha acabado saliendo casi a gol por partido (18 en todas las competiciones, se perdió más de dos meses por lesión). Y el japonés Shunzuke Nakamura, pese a la difícil adaptación al juego físico de las islas -no olvidemos que su estilo es más bien sudamericano, aunque resulte asombroso e inexplicable-, ha terminado por convencer con su enorme talento. Si a ello le sumamos la explosión de canteranos como Craig Beattie en la primera mitad de la temporada, de Shaun Maloney en la segunda y del central goleador Stephen McManus durante todo el año, queda claro que la transición ha sido rápida y que se ha construido un equipo nuevo con madera de campeón. Sin olvidarnos del rendimiento de los clásicos Bobo Baldé, Stilian Petrov, John Hartson (máximo goleador con 17 tantos en liga) y un Neil Lennon que ya ejerce de gran capitán y que forma un doble pivote junto a Roy Keane repleto de simbolismo y soñado por toda la hinchada. Con el doblete de Copa de la Liga y SPL (se frustró la Copa en una mala tarde en Clyde el día que debutaba "Keano"), Strachan ha convertido el cuestionamiento inicial en convicción firme. Celtic Park ya le adora y suspira porque el año que viene, en la Champions, consiga lo único que se le atragantó a O'Neill: superar la primera fase y codearse con los gigantes.

Guus Hiddink, un mito en Eindhoven, se enfrentaba por segunda vez a una misión casi imposible. El año anterior, pese a la marcha de Arjen Robben, Mateja Kezman y Dennis Rommedahl, había conseguido el título de liga y una sorprendente plaza en semifinales de la Champions, donde además mereció eliminar al Milan en opinión de todos los críticos. Como tantos otros veranos, las estrellas del PSV que habían brillado en el escaparate europeo se marcharon a ligas más competitivas. Nada más y nada menos que cinco titulares dejaron el equipo: Wilfred Bouma, Lee Young-Pyo, Johann Vogel, Mark van Bommel y Park-Ji Sung. Lo que llegó no parecía del nivel de lo que se había ido: un ya muy veterano Michael Reiziger, un Timmy Simons que sólo había jugado en el fútbol belga, un Arouna Koné que llegó tarde y no pudo ser inscrito en Champions y un Jason Culina cuyo gran mérito fue haber coincidido con Hiddink en la selección australiana. Sólo el marfileño parecía un refuerzo de nivel, pero el prodigioso entrenador supo sacarse de la chistera un par de jóvenes de la cantera muy interesantes: el centrocampista ofensivo Ibrahim Afellay, que ya había aparecido el año anterior pero que ahora se convirtió en fijo, y el tres años más joven Ismael Aissati, casi un clon futbolístico del primero por condiciones físicas y técnicas. Pero quizá la clave del éxito haya sido la eclosión de Jefferson Farfán, que ha rendido muy por encima de su primer año en Holanda (19 goles por 8). Con todo ello, el PSV ha armado un conjunto compensado, quizá el único fiable de un campeonato en el que el Ajax se abandonó enseguida -quizá agarrándose a la excusa de este extraño play-off que le dejaba con opciones de Champions pese a estar quince puntos por detrás del segundo-, en el que el Feyenoord no supo aguantar la presión y en el que el AZ mucho ha hecho llegando a la penúltima jornada en segunda posición. Y ha ganado el torneo con una facilidad pasmosa, absolutamente sobrado, cerrando con nota un ciclo en el que Hiddink ha confirmado su fama de sacar un rendimiento extraordinario a plantillas aparentemente normalitas.

7 Comments:

At 12/4/06 18:39, Blogger Chapu_Nocioni said...

Hiddink ha vuelto ha demostrar que es un gran entrenador, se le marchó gran parte de la plantilla pero el tio saca petróleo de donde no hay. Increible, ahora se va a Rusia, dicen, seguro que los rusos ya serán unos fijos en el Mundial y en las Eurocopas mientra Hiddink les entrene.
Nakamura ha demostrado a todos que los japoneses no son solo para vender camisetas. Es un jugadorazo, será el líder de Japón y tiene una visión de juego y unos lanzamientos de falta increíbles. Grande Nakamura.

 
At 12/4/06 23:52, Blogger f87 said...

pos no ha podido ser. el palermo se quedo a las puertas. pero weno, no hay nada que reprocharles a los jugadores, que lo han dejado todo, y que en algunos casos han demostrado una calidad que yo no les adivinaba. En mi opinion, fue mejor el palermo que la roma(yo vi desde el min 20 al 30 mal, y despues bien). Tommasi, en la jugada anterior a su gol, cometio un clarisimo penalti. la roma no inquieto demasiado la porteria siciliana. Sin embargo, fue papadopulo quien certifico la derrota del equipo, sustituyendo antes del min 60 a los dos jugadores con mas calidad de su equipo, a saber, corini y brienza. El ultimo cambio fue aun peor ya que retiro a di michele que estaba llevando mucho peligro para meter a godeas, en vez de quitar a caracciolo, que hoy no dio pie con bola. Asi las cosas, estuvo a punto el palermo de empatar en varias ocasiones.

Por cierto, de la roma el año pasado decian en fiebre de futbol que la roma era un 80% totti, 10% entre cassano y montella, y 10% el resto. Pues este año, sin ninguno de los tres, ahi estan, en final de copa, y en puesto de champions.

Axel si has visto el partido me gustaria que dijeses que te parecio

 
At 13/4/06 00:22, Anonymous davidoff said...

Interesante artículo Àxel, el Celtic continua en su línea, se ha visto beneficiado por el grave bajón del Rangers, pero a cambio ha aparecido el Hearts, no tiene mucha competencia pero no hay que restarle méritos. Petrov debe dar el salto ya a una liga más fuerte, tiene condiciones para triunfar, no puede esperar más. Nakamura, un gran acierto de los católicos, lo mismo que estar atentos y pillar a Roy.

Lo que es maravilloso es lo del PSV, que maestro Hiddink, equipo que coge, equipo que triunfa. Pero es que la cantera deL PSV va camino de superar a la mítica ajacied, que bueno es Afellay, lo veo pronto en la Premier, siguiendo el ejemplo de los Robben, Rommedahl, Bouma, Lee, Park..., si continua Guus, seguirán dominando Holanda, estoy convencido. Muy interesantes Beasley, Alex, Culina, Koné, Farfán y luego los clásicos Vennegoor, Cocu etc, darán que hablar en Europa si incorporan alguna pieza más, sobretodo en la defensa, donde más vulnerables los veo.

Un saludo y felicidades a los periquitos.

 
At 13/4/06 00:27, Anonymous davidoff said...

Me olvidaba, que tremendo mérito el de la Roma, cuando nadie daba nada por ellos ahí están, como ya apuntaba yo hayá por enero, bonita final de Coppa tenemos este año, el Inter buscando "salvar" la temporada y la Roma buscando redondearla si finalmente se mete en Champions.

 
At 13/4/06 03:06, Anonymous Cambiasso said...

Axel, qué te parece Kuijt? El otro día otro periodista (no diré quién para no hacer publicidad de la competencia jeje) lo ponía en sus pronósticos como revelación para el Mundial. De verdad crees que va para tanto? A mí me parece que se le pasó un poco el arroz. Se le ve un jugador que sabe definir y con facilidad para ver el juego, pero a mí me parece que en una liga más fuerte que la Eredivisie no sería un goleador tan destacable.
un saludo!

 
At 14/4/06 08:51, Blogger zaragocista said...

Yo se quien dice Cambiasso.A mi me parece sensacional, movilidad,rapidez y remate.

 
At 14/4/06 14:32, Blogger Àxel Torres said...

Saludos. f87, no vi el partido del Palermo, había mucha oferta a esa hora y opté por Portsmouth-Arsenal, Sankt-Pauli - Bayern y la final de la Copa del Rey.

Cambiasso, Kuijt es un delantero muy completo, es cierto, es muy difícil quitarle el balón, tiene muy buena conducción en carrera y su golpeo de balón es fantástico. Tendrá competencia en Holanda, pero puede hacer un buen Mundial. No sé si llegará a tanto. Y no te preocupes, puedes citar a quien quieras.

 

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