martes, febrero 21, 2006

I was waiting for you, Champions League

Por fin. ¡Qué largo se hace este parón navideño con el caramelito en la boca de los cruces espectaculares que nos pusieron meses atrás! Pero llegó el famoso 21 de febrero y dentro de unas horas serán ya las 20:45. Aunque reconozco que este último tramo es el más difícil de pasar. La tarde se hace eterna y el inicio de los partidos parece lejano. No hay forma de llenar el tiempo. A las 19:30 empiezas a entrar en uefa.com para ver si ya están confirmadas las alineaciones y si no es así te desesperas y vas repitiendo la operación hasta que aparecen ordenados los protagonistas de la noche. Y aunque lo tengas asumido desde hace mucho tiempo, lamentas que los cuatro partidos coincidan en horario y te conviertes en ideólogo del organismo continental y buscas soluciones para disfrutar más la jornada ("yo pondría un partido a las siete y otro a las nueve y ocuparía cuatro días de la semana..."). Y finalmente aquello empieza y lo vives con una excitación que sólo el fútbol de altísimo nivel sabe darte. Ya no digamos si te sientes identificado con alguno de los equipos que se juega la gloria europea. Suerte que existe el descanso, porque noventa minutos con esa tensión serían difícilmente soportables.

Uno de los dos choques que compiten por la etiqueta de "match of the day" es el Madrid-Arsenal. Duelo inédito en la historia del fútbol europeo, pero de enorme glamour. Wenger reconocía en una entrevista en la web oficial del club que su rival era el equipo más romántico de Europa y que cuando era pequeño le impresionaba el uniforme blanco, "tan puro, tan inmaculado" de ese conjunto que se llevó seis copas de Europa como si no costara. Hablando de tradiciones, el técnico alsaciano ha cambiado completamente la cara de una institución de un barrio norteño de Londres que se había caracterizado siempre por un fútbol agresivo que giraba en torno a una defensa férrea (de ahí surge la famosa frase "1-0 to Arsenal"). Desde la llegada del francés, el Arsenal se ha caracterizado por un estilo radicalmente opuesto: estético, de culto al balón raseado, a la combinación rápida, al descubrimiento de jóvenes talentos para asegurar un proyecto de garantías a muy largo plazo. La influencia de Wenger es tan importante que ya es inimaginable un Arsenal sin él. Se podría decir que manda más que el presidente. Asume riesgos en las decisiones deportivas (la marcha de Vieira, la contratación millonaria de Walcott) porque sabe que en el entorno del club nadie le discute. Ahora, por primera vez, vive una situación delicada. En las ocho temporadas anteriores, logró clasificar al equipo entre los dos primeros de la liga. Hoy está quinto, el acceso a la próxima Champions se ha complicado y ha caído eliminado en las dos competiciones de copa -la buena, la FA Cup, era uno de sus trofeos favoritos en los últimos años-. Golpeado por una plaga de lesiones muy cruel y con las dudas sobre la continuidad de la ya mayor leyenda de la historia gunner, Thierry Henry, el Arsenal se enfrenta al club históricamente más grande de la Copa de Europa. Y lo hará con una defensa formada por Eboué, Kolo Touré, Senderos y Flamini, que tendrán la misión de frenar a Beckham, Robinho, Zidane y Ronaldo. Parece obvio de qué lado cae el favoritismo. Sin embargo, considero que se ha menospreciado excesivamente a un equipo que si bien por resultados ha generado dudas, no ha caído tan bajo a nivel de juego. Y ojo, que aunque algunos de los futbolistas del Arsenal que hoy serán titulares parezcan desconocidos, esto no significa que sean malos. Un equipo de esta magnitud no ficha a ningún jugador al que no se considere capaz de competir en las citas más comprometidas. Flamini puede sufrir actuando fuera de posición, pero es un luchador incansable experto en la recuperación. Eboué ha recibido un cursillo acelerado de jugar bajo una enorme presión con el público en contra (la final de la CAN y el martes pasado en Anfield) que puede paliar su inexperiencia. Senderos es la gran duda, ya que su enorme porvenir ha sufrido algún que otro traspiés precisamente en encuentros importantes. El que no se discute es Kolo Touré, un central que ya está entre los mejores del mundo y que llega al Bernabéu como gran baluarte de la defensa gunner. Pero al final todo puede acabar dependiendo de la inspiración. Y esta no se puede preveer.

En el otro gran encuentro de la noche, el Bayern-Milan, los alemanes han adquirido un sorprendente favoritismo. Apostar contra el equipo de Ancelotti, que no ha marcado una época en el fútbol europeo por dos malas tardes en A Coruña y Estambul, puede considerarse una osadía, pero en la Serie A se están mostrando muy vulnerables, sobretodo en defensa, donde Kaladze, Serginho y quizá hoy también Simic han cogido un protagonismo que ha disminuido el nivel global del equipo. Los bávaros, en cambio, son el polo opuesto. Su fútbol no maravilla a nadie pero su fiabilidad es extrema. La todopoderosa Juve ya perdió en el Allianz Arena, donde el empuje alemán les echó atrás. Aún así, el talento "rossonero" en los últimos metros sigue siendo espectacular y con una buena noche de la tripleta Kaká-Shevchenko-Gilardino podrían hasta sentenciar la eliminatoria. En el Bayern, el hombre del momento Michael Ballack querrá seguir mostrándose para que las ofertas que le lleguen de aquí al final de temporada sean las mejores posibles. Y evidentemente mucho puede depender de si finalmente Oliver Kahn está bajo palos. Sobra decir que está más capacitado que Reising para abortar los expertos lanzamientos del trío milanista.

En Da Luz ya sucumbió un grande del Lancashire, así que el campeón de Europa acude debidamente prevenido. No parece este Benfica tener los argumentos suficientes para eliminar al Liverpool, pero tampoco daba esa sensación ante el Manchester United. Sus últimos resultados en la Superliga no invitan al optimismo -tres derrotas en los últimos cuatro partidos que les han dejado a ocho puntos del Oporto- y su recién fichado delantero Marcel tiene una prueba de fuego ante Hyypia y Carragher. El ex del Académica de Coimbra quizá no ha jugado nunca ante centrales de ese nivel, así que Koeman podría optar por una solución más defensiva con Nuno Gomes como único punta. Benítez cambiará muy poco con respecto al equipo que derrotó al Man Utd en FA Cup. Su solidez les otorga el papel de claros favoritos en la eliminatoria.

Finalmente, los octavos de final reproducen un choque que el año pasado se vivió en cuartos. Pero si el entonces vencedor PSV Eindhoven ha dado algunos pasos atrás con la pérdida de sus mejores futbolistas, el Lyon parece haberlos dado hacia adelante. Aunque Hiddink es un experto en sacar rendimiento de equipos que parecen vulgares y por lo tanto no hay que dar nada por seguro. Arouna Koné debutará en Champions League, algo que sin duda aumenta la pegada y el nivel desequilibrante que los holandeses tenían en la primera fase. Los de Houllier deberán mostrar su mejor versión y esto no es fácil cuando te has acostumbrado a sestear en liga. El salto en cuanto a tensión competitiva es muy grande entre los partidos de una liga francesa que tienen ganada y una eliminatoria europea en la que se parte desde cero. Tiago, Govou y Carew volverán tras ser reservados ante el Nantes. Un Lyon en plenitud sería claro favorito. La cuestión es precisamente saber si podrán ofrecer su máximo rendimiento potencial.

30 Comments:

At 21/2/06 13:58, Anonymous gordito9 said...

Pues sí Axel, al fin esta tarde vuelve la Champions. Yo ya estoy nerviosísimo con el partido de mi equipo (el Madrid) ante el Arsenal. Seguro que será un partido muy difícil pero espero que podamos ganar.
Cómo ves tu el partido de vuelta ¿Es muy difícil jugar en Highbury por sus dimensiones, por el público?
Un saludo.
Ahh suerte para todos los equipos españoles en esta ronda.

 
At 21/2/06 14:19, Anonymous Jordi Domingo i Roquer said...

Molt interessant bloc, m'agrada el futbol en general i no només el d'aquí.

Coincideixo plenament en les sensacions que provoca la Champions, és segurament la millor competició del planeta.

Jordi

 
At 21/2/06 15:47, Anonymous Borja Barba said...

Cómo me suena esa frase de "La tarde se hace eterna y el inicio de los partidos parece lejano. No hay forma de llenar el tiempo"... Es un sinvivir!!!!

Feliz tarde de fútbol, Àxel!

 
At 21/2/06 16:57, Blogger boksic said...

Bueno! como bien ha dicho Axel, el fútbol europero de primer nivel vuelve a escena.

Aún me acuerdo, en la vía Emanuelle de Milán, acababa la primera fase con mi equipo en la siguiente ronda, no sin sufrir...claro está.

Por suerte, a 21 de febrero, el paraiso del fútbol vuelve de forma excitante.
Volveré a la vía Emanuelle, donde dejé a mi equipo clasificado y seguiré vibrando para ver si los rossoneros conquistan Baviera.

 
At 21/2/06 17:13, Blogger Ladero said...

Menuda tarde nos espera. Toda por el TJ, xq como no ya tengo el Digital + pos...
Para los partidos de hoy me aventuro:

Real Madrid - Arsenal : 2-0
Bayern - Milán: 1-1
Benfica - Liverpool: 0-1
PSV - Lyon: 2-1

Por cierto Axel, que programa es el mejor para ver fútbol: PPLIVE, PPSTREAM o TVANTS??? u otro??

Gracias!

 
At 21/2/06 17:43, Anonymous harry said...

Yo creo q el R.Madrid ganara por mas de 2 goels viendo la defensa del Arsenal. Habra q escuchar TJ xq no damos a basto con tantos partidos...

 
At 21/2/06 17:50, Blogger Martí Perarnau said...

Mis pronósticos:
Madrid-Arsenal, 4-0
Bayern-Milan, 1-0
Benfica-Liverpool, 0-0
PSV-OL, 1-2

Saludos

 
At 21/2/06 17:54, Blogger Àxel Torres said...

Bueno, pues ahí estamos, mirando el reloj... Ladero, a mi me el que mejor me funciona es el PPLIVE, pero otros usuarios como c7r opinan que es mejor el PPSTREAM.

Jordi, he entrado en tu blog y me parece excelente. Sobretodo interesantísima la clasificación que haces de los supervivientes en la Champions en categorías según sus posibilidades.

 
At 21/2/06 18:10, Blogger Chapu_Nocioni said...

Espero volver adisfrutar esta noche, y mañana con el gran duelo sobretodo. Creo que el Arsenal, por mucho que digas, lo va a pasar muy mal esa defensa tal y como esta el Madrid no es de lo mejor. Hoy en el Marca he visto que ponían de titulares a Larson y Flamini en los laterales, lo dudo, aunque si sale con esa defensa Beckham, Cicinho y Robinho se los comen.
Hay que tener en cuenta siempre a Hiddink.

 
At 21/2/06 18:22, Anonymous davidoff said...

Vaya noche de Champions tenemos por delante, cuatro partidazos, has hecho una descripción perfecta de las horas previas y durante el partido, yo ahora mismo no tengo claro si ver el Bayern-Milan o el Madrid-Arsenal, me decanto un poco por el duelo germano-italiano, va a ser espectacular el ambiente en el maravilloso Allianz Arena de Munich, además creo firmemente que tanto Bayern como Milan son muy superiores a merengues y gunners. ¿Qué partido seguirías tu antes sin tener en cuenta los sentimientos Áxel?

Hacer pronósticos para partidos de esta importancia y en este nivel es muy arriesgado y no tiene mucho sentido, pero pronosticar es divertido y me lanzo a la piscina:

Real Madrid 2-1 Arsenal
Bayern 2-0 Milan
Benfica 1-0 Liverpool
PSV 2-2 Olympique

Un saludo

 
At 21/2/06 18:43, Anonymous Anónimo said...

di ke si axel, a mi me parece ke se esta menospreciando al Arsenal, bueno, dentro de 3 horikas lo sabremos, ke emocion, ojala el arsenal le bufe al madrid, seria todo un sueño hecho realidad.
saludos axel, un admirador de tu trabajo

 
At 21/2/06 18:44, Anonymous axel torres said...

Apuntillar como ya me han preguntado varios oyentes en el T.J para mi el gran favorito para esta champions es la Juventus por su potencial defensivo y su gran efectividad alante.
La alternativa a esta Juventus seria sin duda alguna el F.C.Barcelona si supera esta eliminatoria contra el Chelsea


Saludos

 
At 21/2/06 18:44, Blogger C7R said...

pues sí, iba a decirlo, para mí el mejor es el ppstream, carga antes y se ve mejor, yo creo...
hoy toca abrir cuatro veces el programa, al menos una hora antes, una con cada partido, dividir la pantalla en cuatro, uno a cada esquina y disfrutar...

me siento raro, soy el único que entra en este blog que escucha el carrusel? jajaja

 
At 21/2/06 18:52, Anonymous Anónimo said...

c7r una vez k tienes bajado el ppstream como lo haces para ver los partidos?

 
At 21/2/06 18:55, Blogger rojobilbao said...

Mis pronósticos: el deseo entre ()

Madrid-Arsenal 2-1 (0-0)
Bayern-Milan 1-1 (2-2)
Benfica-Liverpool 0-0 (1-0)
PSV-OLyon 0-2 (1-1)

 
At 21/2/06 19:04, Anonymous Gorria said...

Axel, una preguntica desde Pamplona: ¿Qué te parece el interior derecho del Fulham Steed Malbranque? Es que fui un fin de semana a Londres y vi en The valley el cahrlton - Fulham y este tío me dejó flipado. Encara, le echa ganas y las pone que da gusto.

Un saludo.

 
At 21/2/06 19:15, Blogger Àxel Torres said...

Saludos. Por cierto, veo que ya no sólo me imitan en la radio, también en el blog. Además con bastante exactitud, porque realmente admiro mucho a esta Juve y está claro que el que pase entre Chelsea y Barça será uno de los grandes favoritos.

Davidoff, es muy difícil aislar los sentimientos a la hora de elegir qué partido ver. Y las afinidades también. Si fuéramos neutrales al 100% quizá sí sería más atractivo el Bayern-Milan, no lo sé. Pero, ¿a que da rabia cuando estás viendo uno saber que te estás perdiendo otro?

Gorria, Malbranque es una de mis enormes debilidades, algo venida a menos, sin duda. Apuntaba muy alto, talento impresionante, pero irregular y a veces algo individualista.

Bueno va, me apunto a los pronósticos, aunque es como tirar una moneda al aire en algunos casos:

Madrid 3-1 Arsenal
Bayern 2-1 Milan
Benfica 0-0 Liverpool
PSV 1-1 Lyon

 
At 21/2/06 19:23, Blogger C7R said...

hombre, a mí la imitación me ha parecido bastante mala, sin tildes y diciendo apuntillar, q nunca te la he oído xd

ya que te veo ocioso, dime si te gusta fogaça, del Naval, que le he visto unos cuantos partidos este año y me ha gustado bastante. y qué te parece patiño, que a mí me tiene enamorado este año...

anónimo: entras en tvmix.net y eliges el partido, la columna debajo de ppstream son los canales donde se da (si es q hay), pincha en el q quieras, el ppstream se abre solo y empieza a cargar. hay manuales que lo explican mejor que yo xd

 
At 21/2/06 19:37, Blogger Salanova said...

Arouna Kone me encanta,tengo ganas de verlo jugar fuera de la CAN.
El Madrid ganará,pero el Arsenal le hará algun golito.pronóstico:
Madrid 3-1 Arsenal
Bayern 1-2 Milan
Benfica 1-0 Liverpool
PSV 1-12 Lyon

 
At 21/2/06 19:41, Blogger C7R said...

tu 1-12 me parece algo exagerado, salanova, jaja

Madrid 2-1 Arsenal
Bayern 0-2 Milan
Benfica 1-2 Liverpool
PSV 3-1 Lyon

 
At 21/2/06 19:52, Anonymous harry said...

c7r en la pregunta q acias antes,tranquilo,no eres el unico q escucha el carrusel,yo siempre que hay champions o partidos de liga lo pongo,porq los comentaristas de la tv son penosos...

 
At 21/2/06 19:54, Anonymous harry said...

weno y se me olvidaba,venga va,me apunto yo tb a la porra :

R.Madrid 3-0 Arsenal
Bayern 1-1 Milan
Benfica 0-1 Liverpool
PSV 1-2 Lyon

 
At 21/2/06 19:55, Anonymous Un atlético... said...

Ahí va mi pronóstico Axel!
R.Madrid 3-2 Arsenal
Benfica 0-2 Liverpool
PSV 1-3 O. Lyon
Bayern 1-2 Milan
Llevaba tiempo esperando el regreso de la mejor competición del mundo por clubes, pero ya esta aqui!Solo 50 min!
Saludos Axel.

 
At 21/2/06 20:12, Blogger martin said...

aqui dejo la porra:
R.Madrid 2-0 Arsenal
Bayern 2-1 Milan
Benfica 1-1 Liverpool
PSV 1-2 Lyon

Un saludo

 
At 21/2/06 20:19, Blogger C7R said...

Bombazo! no juegan van persie, ni pires!

 
At 21/2/06 20:23, Blogger Àxel Torres said...

van Persie está lesionado, no estaba ni convocado. Sorprende la elección de Hleb por delante de Pires. Sobretodo porque el bielorruso ha hecho muy poco desde que llegó y el francés es uno de los emblemas del equipo.

 
At 21/2/06 20:28, Blogger C7R said...

pues informa, àxel, informa! que en el post no dice nada de la ausencia de robin, cómo quieres que me entere si no? jajaja

 
At 21/2/06 21:03, Blogger boksic said...

Uff alguna sorpresilla por los onces titulares...

En el PSV, no juega Koné, jugador que me encantó en el CAF, pero es que Farfán está impresionante. Beasley está en el banco también.
Ver que el Lyon, tiene una plantilla extensa pero todos jugadores valiosisimos, si podeis ver el banquillo del Lyon, por favor, mirarlo... es un equipazo!

Fowler aparece en el once del Liverpool, Crouch banquillo...mmm nose

Rensing, titular en el Bayern...

Bueno,Axel y compañía, a disfrutar!

 
At 21/2/06 21:46, Blogger Salanova said...

@c7r
jajaja es 1-2 es que lo habré puesto mal.Bueno por cierto está jugando muy bien el Arsenal hasta hace un momento que ha apretado el Madrid,pero me mola como juega el Arsenal buen partido de eboué y touré que no deja vivir a Robinho Ljunberg también me está gustando mucho.

 
At 21/2/06 22:59, Blogger C7R said...

qué partidazo ha sido el psv-lyon, lo han decidido los porteros, coupet, que es para mí el mejor de europa y gomes que ha hecho una clamorosa cantada. koné, que se ha comido un gol clarísimo que para sí lo hubiera querido Abreu, también ha podido darle emoción a una eliminatoria que ahora está decantada hacia el lado francés.
cómo sufre el PSV en las bandas, es bestial...

 

Publicar un comentario

<< Home