viernes, diciembre 30, 2005

Los milagros de Paul Jewell

Si algo llama especialmente la atención al contemplar la clasificación de la Premier League a mitad de temporada es el excelente papel del Wigan. Este debutante en la máxima categoría inglesa partía con un objetivo simple pero para muchos complicadísimo: la permanencia. En las dos temporadas anteriores, dos de los tres recién ascendidos habían vuelto inmediatamente a la segunda división. No es nada fácil consolidarse en una liga que a nivel económico y empresarial marca grandes diferencias con los peldaños inferiores. Y ahí está el Wigan, con una plantilla modestísima, quizá la peor de toda la Premier junto a la del Sunderland, instalado en la quinta posición con los mismos puntos que el cuarto, el Tottenham.

No es este el primer milagro que consigue su entrenador, el joven Paul Jewell (28-9-1964). Empezó su carrera en el Bradford City y en su segunda temporada, la 98-99, lo llevó al ascenso a la Premier League. Mantenerse parecía imposible, ya que los recursos económicos y deportivos eran muy limitados. Un conocido comentarista inglés prometió afeitarse en directo su barba promintente si conseguían la permanencia. Pelearon lo increíble y llegaron a la última jornada igualados a puntos con el Wimbledon, todo un clásico, pero con peor diferencia de goles. Debían conseguir mejor resultado que el equipo del sur de Londres, que jugaba en el campo del ya salvado Southampton. En cambio, el Liverpool, jugándose entrar en la Champions, visitaba The Valley Parade. Un repaso a las alineaciones de aquel 14 de mayo del 2000 nos puede ayudar a hacernos una idea de la magnitud de la hazaña. El Bradford salió con Clarke, Halle, Wetherall, O'Brien, Sharpe, Lawrence, McCall, Dreyer, Beagrie, Saunders y Windass. Es decir, un equipo con futbolistas de nivel mediocre apoyados en un par de puntales veteranos con mucha experiencia en la Premier como Lee Sharpe (ex Manchester United) y David Wetherall (ex Leeds). El Liverpool estaba obligado a ganar y formó con Westerveld, Carragher, Henchoz, Hyypia, Matteo, Redknapp, Gerrard, Hamann, Berger, Heskey y Owen. O sea, cuatro futuros campeones de Europa en Estambul y la que sería delantera titular de la selección inglesa durante casi tres años. El Bradford se adelantó en el minuto 13 con un cabezazo de Wetherall y aguantó el 1-0 hasta el final, animado por las noticias que llegaban desde la grada, que cantaba "We are Premier League, We are Premier League!". El Wimbledon perdía 2-0 en Southampton y cuando sonó el pitido final estallaron las 18.276 personas que abarrotaban el pequeño y tristemente famoso estadio, escenario de una catástrofe en los años 80. La invasión de campo, las imágenes de Jewell en la ducha de un vestuario pequeño y antiguo, la alegría desbordada en la ciudad del Yorkshire... forman parte de uno de los capítulo más entrañables de la historia de la Premier League, quizá la permanencia más celebrada y simpática de los tiempos modernos del fútbol inglés.

Jewell no siguió en el Bradford y su ausencia se notó. El equipo sumó diez puntos menos la temporada siguiente y terminó último, descendiendo a la segunda división. El entrenador del milagro había fichado por el Sheffield Wednesday, donde el mal inicio y la inmersión en la zona baja de la entonces llamada Division One le costó la destitución y su único fracaso como técnico. Fichó al año siguiente por el Wigan, y en cuatro temporadas lo ascendió dos categorías: de la Division Two a la Premier en un hecho absolutamente histórico. No hubo grandes fichajes para afrontar el salto a la élite. Quizá sólo Henri Camara, el escurridizo delantero senegalés que ya había sufrido tres descensos consecutivos con el Sedan, el Wolverhampton y el Southampton. También llegó gente con experiencia como Henchoz, al que Benítez no quiso en el Liverpool, o Arjan De Zeeuw, un central muy normalito del Portsmouth. O el desconocido Pascal Chimbonda, un lateral que venía también de bajar con el Bastia en Francia. Lo demás, jugadores de segunda división. Algunos, como Jason Roberts, que siempre habían fracasado en sus intentos en la máxima categoría. Otros, como Jimmy Bullard, a los que les venía completamente de nuevo -y que por cierto, no lo está haciendo nada mal-. Y con la misma receta que en Bradford, compromiso, entrega, trabajo en equipo y mucho orden, Jewell está superando su gesta del Yorkshire. En una liga en la que es complicadísimo pronosticar el resultado de los partidos entre equipos de nivel medio-bajo, el Wigan los ha ganado casi todos. Hoy, tras 19 jornadas, tiene 34 puntos. Con dos más en una temporada entera, el entrenador de los milagros llevó al éxtasis a The Valley Parade. Esta vez no veremos las mismas escenas en The JJB Stadium. La salvación está ya asumida. Pero por favor, que el presumible bajón de la segunda vuelta no reste ningún mérito a la nueva hazaña de un técnico prodigioso.

9 Comments:

At 30/12/05 02:13, Blogger José Luis said...

Axel que te parece Dario Gradi?. Lástima que este año toca descenso para Crewe Alexandra según pintan las cosas. Y es que las ventas de Rob Hulse hace 2 años y de Dean Ashton hace una se dejan notar.
Un seguidor (y único?) español del Crewe Alexandra.

 
At 30/12/05 09:33, Blogger sergio said...

Hola axel, lo del wigan esta siendo increible, incluso me sorprendio que ascendiera el año pasado ya que en la championship hay un gran nivel.
Soy seguidor del Nottingham Forest y sigue mucho las ligas inglesas (no solo la premier), me parecen las mejores. Este pensaba ascender facil con el Forest, pero esta siendo complicadisimo, no pensaba que la league one tuviera tanto nivel.

Jose Luis, no tengas tan claro el descenso del Crewe, a mi me cae simpatico el Sheffield Wednesday y va peor, ningun gol en 7 partidos vaya marca.

Saludos.

 
At 30/12/05 11:49, Anonymous uno said...

el presumible bajón de la segunda vuelta no reste ningún mérito a la nueva hazaña de un técnico prodigioso?no dcias ayer q en inglaterra no ay ni primera vuelta ni segunda??

 
At 30/12/05 11:51, Anonymous uno said...

aki t dejo la frase dnd lo dijiste: Saludos. En Inglaterra no hay "primera vuelta" y "segunda vuelta". Cuando se encuentre una fecha libre para los dos equipos se jugará (ahora no sé si ya está decidido). El Liverpool ha tenido un calendario muy cargado hasta ahora.

 
At 30/12/05 12:48, Blogger Àxel Torres said...

La ahora llamada Championship sólo la sigo por resultados y algún que otro resumen. Viendo al Leicester tan cerca del descenso uno puede imaginar lo complicada que es la categoría. Imagino que Gradi será una leyenda en Crewe con los años que lleva. Es de récord. Un jugador que siempre me ha gustado pese a su fama de marrullero es Robbie Savage, ex Crewe Alexandra.

Uno: efectivamente no hay primera ni segunda vuelta. Esta concepción no se tiene en Inglaterra y nadie habla de ello. Como el orden de las jornadas es algo caótico, cuando se llega a media liga en cualquier caso los análisis hablan de "primera mitad de temporada". En el artículo he intentado respetarlo bastante, pero al final se me coló la expresión que aquí conocemos. No quería repetir otra vez lo de "mitad de temporada" y utilicé lo de "segunda vuelta" como sinónimo. Algo inexacto, sí.

 
At 30/12/05 15:59, Anonymous Anónimo said...

Pues la verdad es que he visto partidos del Wigan esta temporada y me ha sorprendido gratamente por su actitud ofensiva principalmente con Jason Roberts y Henry Camara como puntales de este equipo. No me parece en absoluto mal equipo y los resultados así lo demuestran.

Axel, me podrías decir que te parece Akinbiyi, delantero del Burnley i Walcott del Southampton(tremendo el futuro de etse jugador)

Saludos.

 
At 30/12/05 16:08, Anonymous Dani said...

Buenas Axel, soy el de antes. Jan Huntelaar ha fichado por el Ajax.

 
At 30/12/05 16:34, Blogger Àxel Torres said...

Enorme acierto del Ajax. Este prodigio del Heerenveen llevaba un año pidiendo a gritos fichar por un grande. Lástima que no pueda jugar Champions por haber actuado en UEFA Cup.

Akinbiyi llegó al Leicester City como sustituto de Emile Heskey. Fue un fracaso sonado. En esos tiempos yo seguía muy de cerca al Leicester: tenía un profesor de inglés que era un fanático de los "foxes" y nos pasábamos las clases hablando del equipo. El resto de la clase se quejó a dirección de que sólo se hablaba de fútbol y no aprendían nada. Yo en cambio aprendí mucho. Por todo ello tengo muy mal recuerdo de Akinbiyi, aunque parece que ha explotado de nuevo. Está haciendo un temporadón.

Theo Walcott... Enorme promesa. Recuerdo que alguien dijo algo así como "is better than Wayne Rooney". Últimamente esta comparación se da mucho. Lo decían de Ciprian Marica, de Tomas Jun... Esta vez fue un defensa de un rival que dijo haberse enfrentado a Rooney con 16 años y que a esa edad Walcott es mejor. Vamos a ver hasta donde llega...

 
At 30/12/05 18:34, Blogger Riojano said...

Hoy a las 20 Herenveen-Ajax.
Habrá mucho morbo por el fichaje de Huntelaar.¿ Qué tal es el Ashdod (el nuevo equipo de javi gonzalez) Hoy ha ganado 2 a 0 al Bnei Yehuda Tel Aviv. Le deseo muchisima suerte.

 

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